COMENTARIOS SOBRE EL LIBRO “UNA LIBRA ESTERLINA POR UNA OREJA DE INDIO” de la Prof. ARGENTINA HARRAND DE TRAVI por G. Jovialiste (Dr. Eduardo Brieux Clement).

 

VIAJE POR LA PATAGONIA

COMENTARIOS

SOBRE LA OBRA

“UNA LIBRA ESTERLINA POR UNA OREJA DE INDIO”

 

DE LA PROFESORA ARGENTINA HARRAND DE TRAVI

Por GRAND JOVIALISTE

(Dr. Eduardo Brieux)

 

 

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 “UNA LIBRA ESTERLINA POR UNA OREJA DE INDIO” – CRÓNICA DE UNA JIRA ALREDEDOR DE LA PATAGONIA Y DE ALGUNAS INCURSIONES AL INTERIOR DE ESE TERRITORIO (Imprenta López, Buenos Aires, 1957),

es un libro de la PROFESORA ARGENTINA HARRAND DE TRAVI relativo a un viaje realizado por siete personas en enero de 1953 a la Patagonia en dos automóviles de la década del 30 del siglo pasado.

En ese tiempo y como escribe la autora Profesora ARGENTINA HARRAND DE TRAVI en la página 69 “un viaje largo a las entrañas de la Patagonia no es una aventura poblada de encantos.

A veces se vuelve una verdadera e ingrata odisea, cargada de incomodidades y de riesgos.”

 

En el PORTAL actual de la ciudad de ESCOBAR:

http://www.escobar-site.com.ar

partido y urbe ubicada en la provincia de Buenos Aires, Argentina, figura como epígrafe oficial este párrafo escrito por la autora de

“UNA LIBRA ESTERLINA POR UNA OREJA DE INDIO”:

 

” Primero fué el monte. Tala espinoso y agresivo.

Luego el maiz, el trigo, los frutales.

Después los largos caminos de asfalto.

Primero fueron los querandíes, después los hombres de Garay,
luego Doña Eugenia Tapia de Cruz.

Primero fué una Suerte, después una Delegación. Hoy un Partido.” Argentina Harrand de Travi.

 

En ese mismo portal – en una de sus secciones – el interesado puede informarse sobre el procedimiento para la

La adquisición de esa obra, y de otras de la misma autora. 

 

 

Escobar, es “el pueblo de los ríos, de las flores, del buen aire y de la buena gente, y de los bellos libros” escribió con justeza el Profesor ENRIQUE CLAUDIO CAPPELLO para referirse a esa localidad, y a esta obra, pues ambas vale la pena conocer.

Allí tiene lugar todas las primaveras LA FIESTA DE LA FLOR, UN GRAN EVENTO CULTURAL FLORAL.

 

No es fácil reflejar en unas líneas las impresiones gratas de toda índole que produce la lectura de este libro de viaje.

En dos viajes posteriores por casualidad he visitado casi todos esos lugares, y estimo que estoy en condiciones de emitir juicio.

Pues en uno de esos viajes he visitado la región de los lagos del sur de la Argentina recorriendo todo lo que es posible mirar andando en un auto.

 

Entre otros sitios Cañuelas, San Miguel del Monte, Vilela, Las Flores, Cacharí, Azul, Chillar, Benito Juárez, Gonzáles Chaves, Tres Arroyos, Copetonas, Claromecó, Reta, Balneario Orense, Monte Hermoso, Coronel Dorrego, Bahía Blanca, Médanos, La Adela, Río Colorado, Pichi Mahuida, Choele Choel, Chelforó, General Roca, Cipolletti, Cinco Saltos, Plaza Huincul, el valle de Río Negro, El Chocón, Neuquén, Copahue, Lil, Paso Flores, Pilcaniyeu, Picún Leufú, Bajada Colorada, Valle Encantado, Confluencia, Bariloche, Cerro Catedral, Lago Nahuel Huapí, Llao Llao, Las Coloradas, Aluminé, Lago Moreno, Camino de los siete lagos pasando por bosques de ñires, coihues y lengas, Circuito Chico, Parque Los Arrayanes, Correntoso, Lago Buenos Aires, Villa La Angostura, San Martín de los Andes, Lago Machónico, Lago Hermoso, El Bolsón, Laguna Pudú Pudú, Río Pichi Traful, Villa Traful, Valle Ruca Malen, Lago Espejo Chico, Junín de los Andes, Zapala, Esquel, Piedra del Águila, Parque Lanín, etc, etc.

 

Villa La Angostura está en el margen norte del lago Nahuel Huapi.

Hay un bosque hermoso, cascadas, bellezas de paisajes, y en el agua salmones grandes que se pueden pescar.

En la “Boca del Correntoso” abundan las truchas hermosas.

Se puede hacer ski en el cerro Bayo. Y en otros en la estación adecuada.

El camino de los siete lagos se inicia luego de cruzar un puente sobre el río Hermoso cerca de San Martín de los Andes.

 

El bosque de arrayanes con ejemplares de trescientos años de edad es el único que existe en todo el mundo.

El arrayán es un árbol de unos veinte metros de altura de color canela.

Este bosque está en la península Quetrihué.

 

El denominado VALLE ENCANTADO cuenta con un paraje conocido

Como EL ANFITEATRO.

Es un espectáculo singular y único, un mundo de maravillas creado en la Naturaleza por la mano de Dios que mediante la acción del viento, de la temperatura cambiante, y del agua ha esculpido en las rocas monumentos y formas que nos dejan asombrados, torres, castillos, que la gente ha bautizado con nombres como:

EL DEDO DE DIOS,

LA CATEDRAL,

EL RECADO CHILENO,

ETC.

Uno cree estar en un mundo fantástico y encantado pues las piedras presentan formas insólitas para rocas naturales gigantes.

Y no se trata de una o dos como en tantos lados, sino de un montón.

Lo único que falta ver allí es la aparición de duendes.

¡Me imagino ese lugar en noches de luna!

 

Para darles una idea a quienes no conozcan estas regiones de los lagos del sur transcribo parte de esta poesía titulada:

 

ACUARELA HILLICHANA, escrita por GREGORIO ALVAREZ para su libro:

“DONDE ESTUVO EL PARAÍSO” (Pehuén editora, Buenos Aires, 1957):

 

(Lo acaba de saber).

 

 

“ARBOLES Y CERROS BAJO EL CIELO AZUL;

LAGO DE COBALTO; SU NOMBRE: TRAFUL.

NIEVES EN LAS CUMBRES, BRISA EN EL PINAR,

QUE ENSAYA UNA DULCE CANCIÓN AL PASAR.

JUNTO A UN CLARO ARROYO SE ALZAN LOS COIHUES

SOMBREANDO LOS ARCOS QUE HACEN LOS COLIHUES.

ROJO DE FRUTILLAS, ROJO DE MUTISLAS,

ESMALTAN LAS VERDES PRADERAS PROPICIAS;

CIERVOS Y HUEMULES DEL QUINTUPURAY,

LUCEN EN SUS ASTAS FLORES DE AMANCAY;

JUNTO A LAS RIBERAS, EN PLAYAS DE ARGENTO,

LAS NINFAS EXPANDEN SUS TRENZAS AL VIENTO;”

…..

“EL PAISAJE ES TODO CRÓMICA ARMONÍA

Y EN EL AIRE VIBRA SUAVE MELODÍA;

Y HACE FILIGRANAS DE CRISTAL AZUL,

LA BRISA EN LAS OLAS DEL LAGO TRAFUL.”

 

En algunos lagos el agua toma coloraciones, por ejemplo la de la esmeralda.

 

Y en el otro viaje he visitado infinidad de lugares y de localidades, entre ellas:

 

Martín Colman, Rauch, Tandil, Benito Juárez, Cascallares, Punta Alta, Pedro Luro, Bahía San Blas, Carmen de Patagones, San Antonio Oeste, Viedma, Villa Regina, Lobos, Península Valdés, Puerto Madryn, Las Grutas, Sierra Grande, Rawson, Trelew, Gaiman, Dolavon, Camarones, Garayalde, Cabo Dos Bahías, Malaspina, Comodoro Rivadavia, Rada Tilly, Zona de los lagos (Munster, Colhué Huapi), Sarmiento, Colonia Sarmiento, Río Mayo, Parque Nacional Los Alerces, Lago Puelo, Chapelco, Caleta Olivia, Fitz Roy, Jaramillo (bosque petrificado), Manantiales, Los Monos, Puerto Deseado, Paso Gregores, Puerto San Julián (pueblo pintoresco), Río Chico, Comandante Luis Piedra Buena, Laguna Grande, Tres lagos, he cruzado la Patagonia con luz del Sol casi horizontal (el de Santa Cruz en verano es un crepúsculo extenso metafísico), El Calafate, Lago Argentino, Parque Los Glaciares, El canal de los témpanos, Ventisquero Moreno, Lago Viedma, Lago San Martín, Tucu Tucu, Mate Amarillo, Laguna Grande, Gobernador Gregores, Río Turbio, Esperanza, El Zurdo, La Lata, Bella Vista, Aike, Río Gallegos, Cabo Vírgenes, Estrecho de Magallanes, etc, etc.

 

La autora escribe:

 

“SE LLAMA BOSQUE PETRIFICADO AL SITIO POBLADO DE TRONCOS, QUE HOY APARECEN ROÍDOS Y RESQUEBRAJADOS CON ASPECTO DE PIEDRA Y DE COLORES A MENUDO SORPRENDENTES, QUE YACEN DESDE MUCHO ANTES QUE EL HOMBRE MÁS REMOTO VIERA LA LUZ, COMO TESTIGOS DE LA EXHUBERANCIA DE ÉPOCAS GEOLÓGICAS SEPARADAS DE LA NUESTRA POR MILLONES DE AÑOS.”

 

“HAY BOSQUES PETRIFICADOS EN MENDOZA, RÍO NEGRO, CHUBUT, Y SANTA CRUZ.” (En página 36).

 

 NO ES LO ÚNICO. LA ARGENTINA ES UN PAÍS TURÍSTICO FABULOSO.

SI PUEDE, VENGA Y VEA.

Porque tiene todos los climas, todas las geografías, todos los espectáculos naturales, algunos grandiosos.

Hasta un Valle de la Luna.

Un delta.

Selvas en el norte.

Paisajes maravillosos.

Una laguna grande como un país pequeño, la Iberá.

Montañas de siete colores.

Las cataratas del Iguazú

La Antártida Argentina

Los glaciares y ventisqueros como el PERITO MORENO

Los canales Fueguinos

La Tierra del Fuego

Otra la más elevada de América.

Aguas termales en cantidad y en calidad.

Playas, selvas, bosques, mares interiores, cañones, ríos de todo tipo, sierras de todo tipo, desiertos, salares, cordillera a todo lo largo, mesetas, cuevas, canales, hielos, cataratas, saltos de agua, lagos maravillosos, etc.

Vale la pena hacer una digresión breve e informar sobre estas riquezas turísticas:

 

[ RIO HONDO es una ciudad termal con cerca de trescientos hoteles, algunos de lujo.

Hay gente que viene especialmente de Europa para beneficiarse con los baños y los alaban como a un tesoro único en el mundo, incluso cuando ven la cuenta del hotel.

 

Pero hay decenas de otras TERMAS, a saber:

Copahue, Cacheuta, Villavicencio, Puente del Inca, El Sosneado, Epecuén, Carhue, Copelina, Huinco, Los Molles, Los Gauchos, Mar Chiquita, Rosario de la Frontera en Salta, Termas de Reyes en Jujuy, Santa Teresita en La Rioja, Colón, Concordia, Federación las tres últimas en Entre Ríos, Pismanta en San Juan, Fiambalá en Catamarca, Guatraché y Larraoudé en La Pampa, Balde y San Jerónimo en San Luis, San Antonio de los Cobres en Salta, Presidencia Roque Saenz Peña en Chaco, Domuyo en Neuquén, Pedro Luro cerca de Bahía Blanca, también hay en Tierra del Fuego, etc.

 

En algunas zonas se practican deportes de invierno.

Recuerde que puede nevar en la zona sur, y en la cordillera de los Andes.

Y hacer mucho frío, hasta veinte y más grados bajo cero.

¡ESTO NO ES EL CARIBE! ¡ESTA EN SUDAMÉRICA PERO ES MAS BIEN EUROPA! Tanto es así que a Buenos Aires le dicen la París de América.

¿Siempre hay gente equivocada?

 

En el norte en Jujuy puede hacer treinta grados centígrados y si comienza en las quebradas a soplar el viento blanco la temperatura desciende en poco tiempo a veinte grados bajo cero.

¿Se da cuenta?

¡CINCUENTA GRADOS DE DIFERENCIA! ¿Le siguen gustando los cambios de temperatura?

 

De todas maneras sea precavido: Ropa adecuada, y un antirrefrigerante para el auto.

 

Tenga cuidado en épocas de deshielo en zonas montañosas o de serranías con arroyos y ríos.

Asesórese antes de largarse a vadear arroyos o ríos secos. Porque la correntada viene de improviso con árboles, rocas y piedras.

 

Es arrolladora, y puede ser mortal. Arrastra todo a su paso, incluso un auto… cientos de metros.

 

Hay en el Chaco meteoritos, hay bosques petrificados, hay parques paleontológicos, hay selvas y bosques de ensueño, hay palmares, hay playas extensas, hay lobos marinos y ballenas en la península de Valdés, hay glaciares, hay cavernas con petroglifos y hay miles de las otras, hay canales fueguinos, hay sierras altas, medianas, y bajas, hay cerros de todo tipo, hay cementerios y ciudades de los indígenas precolombinos, hay un único bosque de arrayanes, hay un delta grande como un país, hay pistas de esquiar, hay ríos extensos y el río de la Plata el estuario mas grande del mundo, hay montañas y una de siete mil y pico de metros para escalar, hay cordillera a todo lo largo del país, hay volcanes a granel, hay termas, hay mares interiores, hay arroyos, hay lagos, hay lagunas grandes como la de Iberá, hay cataratas y saltos de agua, hay pampas inmensas, hay la Antártida Argentina, hay ….(¡ME QUEDO CORTO, CRÉAME!).

¿Hay un vaso de agua?

 

¿Qué no hay más bien? : ¡DIRIGENTES HONESTOS, Y COMPETENTES!

 

Sobre el Atlántico existen playas con agua más bien fría.

Se produce una especie de efecto sauna.

Porque en verano se puede tomar el sol en la arena que calienta el cuerpo, y luego puede irse a dar un chapuzón de agua de mar iodada fresca o fría. Deja toxinas; y absorbe por la piel sustancias vitales.

Es sensacional.

 

Esta agua como tiene sales minerales es casi termal; pero fresca.

Una particularidad es que cuenta con la principal ciudad veraniega del mundo que creo es Mar del Plata.

Es moderna y grande, y existen hoteles para todos los bolsillos. ]

 

 

Los turistas suelen ir a ver el glaciar Perito Moreno; pero por la zona hay otros glaciares, no es el único.

 

Hay otros:

El Upsala, el Onelli, el Agassiz, el Bolados, el Heim, el Mayo, el Spegazzini.

 

 

Van a ver este glaciar PERITO MORENO (Patrimonio de la Humanidad declarado por la UNESCO), porque continuamente de él se desprenden pedazos colosales de hielo que caen estrepitosamente al agua.

 

El estruendo que produce el hielo al caer se oye desde gran distancia, por ejemplo yo lo he oído perfectamente encontrándome en el Parque Nacional Los Glaciares (porque son varios, se llama en plural los glaciares) frente al canal de los témpanos.

 

Sé por referencias familiares que de este espectáculo, y de otros referentes al desierto y esa región, solían hablar el PERITO MORENO y mi abuelo paterno AGUSTÍN P. BRIEUX, pues eran amigos.

 

Para el MUSEO DEL PERITO MORENO, mi abuelo hizo unos pequeños motivos en arcilla que se exhiben allí.

Ese sonido crujiente del hielo que cae del VENTISQUERO MORENO es similar en volumen y casi en continuidad al de las Cataratas del Iguazú, la octava maravilla del mundo (donde cae todo un río caudaloso al abismo), que también lo he oído a gran distancia, a varios kilómetros hallándome paseando en el Parque nacional Iguazú.

Son más altas que las del Niágara.

 

El río Iguazú, que es importante de mucha agua, desde su lecho horizontal cae en ángulo recto perpendicularmente, y pasa en múltiples saltos – unos más voluminosos, otro enorme como la llamada Garganta del Diablo, otros algo menos -, al plano vertical durante un trecho extenso de unos setenta metros hasta que encuentra abajo su nuevo cauce.

 

Para contemplar la gran cantidad de saltos de agua, y la por su tamaño e imponencia denominada la Garganta del Diablo, se han construído pasarelas sobre el agua.

 

De forma tal que uno puede estar sobre el río que cae de manera ininterrumpida y admirar de cerca los saltos de agua, y maravillarse con la GARGANTA DEL DIABLO.

 

Y no menor en belleza visual es el espectáculo de la tierra colorada y del verde intenso que circunda estas cataratas:

El Parque Nacional Iguazú (un retazo de selva).

Por ahí hay muchas especies de árboles, helechos, flores, orquídeas, etc; y vuelan aves y llamativas mariposas de todos los colores.

En el extremo sur del continente en cabo Vírgenes existe una reserva de pinguinos con unos cien mil ejemplares.

 

¡CUÁNTA RIQUEZA PARA LOS OJOS, Y PARA EL ESPÍRITU SEDIENTO DE CAMBIO!

 

 

La ruta hasta Río Gallegos en general bordea la costa del océano Atlántico Sur, alejándose o aproximándose.

 

No era así en 1953, el año en que este viaje fue efectuado, según me contó ARGENTINA HARRAND DE TRAVI en una carta que me escribió poco tiempo antes de fallecer, que está fechada el 5 de octubre de 1981.

 

En la misma, me dice entre otras cosas referentes a su libro y otros asuntos:

“EN ESA ÉPOCA LA RUTA ATLÁNTICA ERA MÁS INTERESANTE PUES ELLA LLEGABA A LA ORILLA DEL OCÉANO FORZOSAMENTE.”

“AHORA (por el año 1981), HAY QUE HACER DESVÍOS.”

 

Luego, hay otros caminos que llevan hacia la región de los lagos de la provincia de Chubut:

¡Qué paisaje! ¡Qué cañadones, y cañones naturales!

Y existen bosques petrificados.

 

Hasta la precordillera de los Andes los parajes son bien solitarios.

En invierno el frío puede llegar a treinta grados centígrados bajo cero, y además de ser los días más cortos y con menor luminosidad suele nevar.

A veces el viento siba alto continuamente como si fuese una locomotora, y empuja los cuerpos y las cosas como un demonio.

Y cuando hace tal frío éste accionar del viento se convierte en algo muy duro de soportar para sobrevivir.

 

Muchos caminos secundarios quedan intransitables, y estancias y poblaciones permanecen bastante aisladas.

¡Ah, la cordillera nevada del Sur: Qué espectáculo, qué fiesta para la vista!

La Patagonia que algunos denominaron “la tierra maldita”, a mí me parece que ha sido colmada de bendiciones naturales, y de algunos rigores.

(¿Nada viene gratis?).

 

Saliendo de Comodoro Rivadavia hasta Caleta Olivia: ¡Qué costa! Recuerdos, recuerdos.

Podría escribir horas; pero no es el lugar, ni tampoco es oportuno.

 

Los textos de las diecisiete etapas en que el libro fue dividido son interesantes y varían gradualmente brindando la sensación real de viajar por esos parajes.

Además me parece que fue buena idea fraccionar la obra en etapas, pues le brindó una estructura natural para un viaje, que es una actividad vital que se desarrolla en distintos lugares y tiempos.

Hay unidad dentro de cada capítulo, equilibrio entre las partes.

El medio histórico y geográfico de los sitios recorridos está conectado inteligentemente con el relato sin desbordarlo, el léxico es culto sin preciosismo, la literatura está sabiamente medida y en consonancia con el tipo de obra.

Las notas (1) al final de cada capítulo son oportunas, útiles, e ilustrativas, y el libro está salpicado de buen humor, de anécdotas, y de comentarios amenos.

Deseo llamar la atención sobre este recurso de las notas (1) a final de capítulo para los libros de viajes, pues resulta útil al lector interesado, quién no tiene porqué saber o recordar datos e informaciones sobre los lugares visitables o visitados.

Y al mismo tiempo difunde la cultura mayor o menor del propio autor; en este caso mayor.

 

Excepto JOAQUÍN TORRES en sus libros de viajes, he observado que los autores lo emplean raras veces.

 

La primera noticia que el hombre blanco tuvo de la Patagonia fue a partir de la expedición de Magallanes (1520).

 

En 1953 (y aún en el 2003) muchos eran los malos caminos sembrados de piedras de todo tamaño que el viento arrastra, pues muchas veces se convierte en huracán durante días enteros, capaz de alzar en vilo personas, animales, árboles, y hasta vehículos livianos.

 

Y está el tema del frío que puede llegar a muchos grados bajo el cero centígrado; y el asunto de la nieve, de las nevadas que impiden transitar.

En gran parte de esa región de la Tierra en el momento de este viaje los auxilios y los recursos usuales no existían; uno se tenía que valer solo.

 

Como hace notar la Profesora ARGENTINA HARRAND DE TRAVI la expedición de Hernando de Magallanes que navegaba junto a la costa Atlántica en búsqueda de un paso:

 

“DESAFIABA LO IGNOTO, LOS FRÍOS, LOS VIENTOS, MIENTRAS AFRONTABA CONSPIRACIONES A BORDO.”

“AVIZORANDO TIERRA AQUÍ Y ALLÁ, IBA SEMBRANDO EL DERROTERO CON NOMBRES TRÁGICOS QUE RESPONDÍAN AL PANORAMA Y A SU IMPRESIÓN…

ISLA DESOLACIÓN,

BAHÍA DEL DESENGAÑO,

BAHÍA INÚTIL,

SENO DE LA ÚLTIMA ESPERANZA.”

“DE LOS AJUSTICIADOS”.

“Tres horcas… ” (De pág. 15).

 

GRAND JOVIALISTE (Dr. Eduardo Brieux).

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E-MAIL:jovialiste@yahoo.com

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